Day: July 23, 2021

미 공화 하원, ‘사회주의 규탄’ 결의문 발의…김정일, 김정은 콕 집어 “북한서 350만 명 아사”

미 공화 하원, ‘사회주의 규탄’ 결의문 발의…김정일, 김정은 콕 집어 “북한서 350만 명 아사”

195명의 공화당 하원 의원들 참여 “사회주의는 전 세계 1억 명 이상 학살…모든 형태의 사회주의 배격하며 미국에서 사회주의 정책 실행 반대”

미 공화당 하원의원 190여 명이 북한과 같은 사회주의 국가들의 참상을 규탄하는 결의안을 발의했다. 의원들은 특히 북한에 대해 “김정일, 김정은과 같은 사회주의 이데올로그들에 의해 역사상 가장 중대한 많은 범죄들이 저질러졌다”며 “북한에서 최대 350만 명의 주민들이 아사했다”고 지적했다.

미 공화당 소속 마리아 엘비라 살라자르 하원의원은 21일(현지시간) 사회주의 참상을 규탄하는 결의안을 대표 발의하며 “모든 형태의 사회주의를 배격하며 미국에서 사회주의 정책들을 실행하는 것에 반대한다”고 밝혔다. 결의안은 쿠바에서 대규모 반정부 시위가 이어지고 있는 가운데 카스트로의 독재에 맞선 자유를 위한 투쟁에 지지 메시지를 보내기 위한 취지로 마련됐다. 결의안 발의에는 스티브 스컬리스 하원 공화당 원내총무 등 195명의 공화당 의원들이 대거 참여했다.

결의안은 “사회주의 이데올로기는 몇 번이고 계속해서 공산주의 정권과, 전체주의적 지배 그리고 잔인한 독재체제로 무너지면서 권력의 집중화를 요구했다”고 지적했다. 이어 “사회주의는 계속해서 기근과 대량 학살 그리고 전 세계적으로 1억 명 이상의 사람들을 학살하는 것으로 이어졌다”고 했다.

결의안은 “블라디미르 레닌, 조셉 스탈린, 마오쩌둥, 피델 카스트로, 폴 포트, 김정일, 김정은, 다니엘 오르테가, 휴고 차베스 그리고 니콜라스 마두로를 포함한 사회주의 이데올로그들에 의해 역사상 많은 중대 범죄들이 저질러졌다”며 “볼셰비키 혁명에서 수천만 명이 사망했으며 최소 1천만 명의 사람들이 소련의 굴락(수용소)에 수용됐으며 백만 명 이상이 우크라이나의 테러-기근(홀로도모르)에서 아사했다”고 했다.

이어 “중국의 대약진 운동에 의해 저질러진 기근과 대대적 파괴의 결과서로 1천 5백만 명에서 5천 5백만 명의 사람들이 아사했다”며 “캄보디아의 사회주의 실험은 백만 명 이상이 끔찍하게 살해당한 킬링필드로 이어졌다”고 했다.

북한에 대해서는 “자유의 땅과 빈곤의 땅이 갈라지는 곳”이라며 “최대 3백 50만 명의 사람들이 아사했다”고 했다.

이어 “쿠바의 카스트로 정권은 쿠바의 농부들의 토지와 기업인들의 사업을 착취했으며, 그들의 사유재산과 일상을 빼앗고 수백만 명이 그들이 입은 옷 외에 다른 것은 가져가지 못한 채 망명에 나서게 만들었다”고 했다.

또한 “베네수엘라의 사회주의 실행은 한때 번영했던 국가를 세계에서 인플레이선 비율이 가장 높은 실패한 국가로 변질시켰다”고 했다.

결의안은 “미 합중국은 개인의 존엄성에 대한 믿음 위에 건설됐다”며 “모든 형태의 사회주의 집단체제는 근본적으로 그리고 반드시 반대돼야 한다”며 “모든 형태의 사회주의를 배척하며 미 합중국에서 사회주의 정책을 실행하는 것에 반대한다”고 강조했다.

결의안을 주도한 살라자르 의원은 이날 성명에서 “나는 정치적 난민의 딸로서 사회주의가 어떻게 굶주림과 불행, 억압, 망명으로 이어지는지 잘 이해하고 있다”며 “미국은 자유 위에 세워졌고 우리는 이 나라가 사회주의 독재의 길을 가도록 해서는 안 된다”고 했다.

스컬리스 하원 공화당 원내총무도 이날 성명을 통해 “미국인으로서 우리는 시민의 권리를 억압하는 모든 독재주의 정부에 맞서야 한다”며 “러시아, 중국, 캄보디아, 북한, 쿠바, 베네수엘라 등지에서 수십만 명이 살인적인 공산주의 독재에서 탈출해 이곳 미국에 합법적으로 다시 정착했다. 이는 사회주의 체제의 야만성과 아메리칸 드림이라는 약속에 대한 살아있는 증거”라고 했다.

양연희 기자 yeonhee@pennmike.com

출처 : 펜앤드마이크(http://www.pennmike.com)

http://www.pennmike.com/news/articleView.html?idxno=46091

미 공화 하원의원 190여명, ‘북한 등 사회주의 규탄’ 결의안 발의

미국 공화당 하원의원 190여 명이 북한과 같은 사회주의 국가들의 참상을 규탄하는 결의안을 발의했습니다. 북한의 경우 최대 350만 명이 굶주리는 빈곤의 땅이라고 비난했습니다. 이조은 기자가 보도합니다.

미 공화당 소속의 마리아 엘비라 살라자르 하원의원이 21일, 사회주의의 참상을 규탄하는 결의안을 대표 발의했습니다.

결의안 발의에는 스티브 스컬리스 하원 공화당 원내총무 등 195명의 공화당 의원들이 대거 참여했습니다.

결의안은 북한을 비롯한 중국, 쿠바, 베네수엘라와 같은 사회주의 국가에서 그 이념이 낳은 비극의 사례들을 적시했습니다.

특히 역사상 최대 범죄 중 상당수는 옛 소련의 레닌과 스탈린, 중국의 마오쩌둥, 쿠바의 카스트로, 캄보디아의 폴 포트, 북한의 김정일과 김정은 등 사회주의들의 이념에 의해 발생했다고, 결의안은 지적했습니다.

북한의 경우 “자유의 땅과 빈곤의 땅이 갈라지는 곳”이라며 “최대 350만 명의 주민들이 굶주리고 있다”고 강조했습니다.

결의안은 “사회주의 이념은 몇 번이고 되풀이해서 공산주의 정권과 전체주의 통치, 잔인한 독재로 빠지는 권력의 집중을 필요로 한다”고 밝혔습니다.

또한 “미국은 모든 형태의 사회주의의 집단적 체제를 근본적이고, 그리고 필연적으로 반대하는 개인의 신성함에 대한 믿음 위에 세워졌다”고 밝혔습니다.

그러면서 “모든 형태의 사회주의를 규탄하고 미국에서 사회주의 정책을 시행하는 것을 반대한다”고 강조했습니다.

이 결의안은 쿠바에서 대규모 반정부 시위가 이어지고 있는 가운데 카스트로의 독재에 맞선 자유를 위한 투쟁에 지지 메시지를 보내기 위한 취지로 마련됐습니다.

또한 공화당 의원들이 민주당 내에서도 특히 진보 세력을 향해 사회주의적 정책을 펴고 있다는 주장을 최근 몇 년간 이어가고 있는 가운데 나온 결의안입니다.

자신을 ‘민주적 사회주의자’라고 칭하는 버니 샌더스 상원의원은 2019년 민주당 대선 후보 경선 토론회에서 공화당 측의 이런 주장에 “마두로가 하는 일을 하는 사람은 누가됐든 사악한 폭군”이라며 “베네수엘라에서 벌어지는 일과 내가 믿는 것을 동일시하는 것은 극도로 불공평하다”고 반박하기도 했습니다.

결의안을 주도한 살라자르 의원은 이날 성명에서 “나는 정치적 난민의 딸로서 사회주의가 어떻게 굶주림과 불행, 억압, 망명으로 이어지는지 잘 이해하고 있다”며 “미국은 자유 위에 세워졌고 우리는 이 나라가 사회주의 독재의 길을 가도록 해서는 안 된다”고 밝혔습니다.

스컬리스 하원 공화당 원내총무도 이날 성명을 통해 “미국인으로서 우리는 시민의 권리를 억압하는 모든 독재주의 정부에 맞서야 한다”고 강조했습니다.

특히 “러시아, 중국, 캄보디아, 북한, 쿠바, 베네수엘라 등지에서 수십만 명이 살인적인 공산주의 독재에서 탈출해 이곳 미국에 합법적으로 다시 정착했다”며, 이는 “사회주의 체제의 야만성과 아메리칸 드림이라는 약속에 대한 살아있는 증거”라고 밝혔습니다.

VOA 뉴스 이조은입니다.

극장, 공연장 등 정상 운영… 비슷한 시설의 교회는 방역 이유로 ‘운영중단 및 폐쇄 위기’…대한민국 기독교 핍박 국가 전락하나?

극장, 공연장 등 정상 운영… 비슷한 시설의 교회는 방역 이유로 ‘운영중단 및 폐쇄 위기

최근 서울행정법원이 수도권교회에 대해 비대면예배만 인정하고 교회 활동을 중지하는 행정명령 중지 판결과 관련, 소송을 제기한 교회만 허용한다는 발표로 논란이 가중된 가운데, 현재 수도권 교회에서 운영중단 명령이 내려지고 폐쇄 경고까지 잇따르고 있다.

은평제일교회, 정상예배 드려 운영중단 명령

은평제일교회(담임 심하보 목사)가 7월 22일 0시부터 31일 24시까지 운영중단명령을 받았다. (관련기사)

21일 크리스천투데이 보도에 따르면, 은평구청은 은평제일교회 측에 보낸 공문을 통해 “귀 시설에 ‘감염병 예방 및 관리에 관한 법률’ 제49조에 의거 운영중단 명령을 발령하오니 철저히 준수하여 주시기 바란다.”는 내용을 통보했다.

이 명령 미이행시 폐쇄명령 및 ‘감염병 예방 및 관리에 관한 법률’ 제80조(벌칙)에 따라 경찰에 고발(300만원 이하의 벌금)할 수 있다고도 덧붙였다.

은평제일교회는 7월 18일 주일 평소와 다름없이 예배를 드렸다. 당시 수도권 거리두기 4단계 및 법원 가처분 판결에 따라 허용된 예배 인원은 20명 미만이었다.

은평제일교회는 올해 1월에도 행정명령을 어기고 예배를 드렸다는 이유로 운영중단명령을 받았다.

그러나 은평제일교회 측은 이 같은 압박에도 불구하고 끝까지 방역수칙을 철저히 지키며 현장 예배를 드리겠다는 입장이다.

서울시, 사랑제일 교회 등 운영중단 넘어 폐쇄 검토

한편 서울시는 대면 예배를 드리고 있는 사랑제일교회 등 일부 교회들에 대해서도 ‘시설 폐쇄를 검토 중’이라고 밝혔다.

백운석 서울시 문화정책과장은 21일 오전 온라인 브리핑에서 “지난 18일 방역수칙을 위반 교회에 대해 과태료 부과나 운영중단 조치를 할 예정”이라고 전했다.

백 과장은 “방역수칙을 다시 위반하면 과태료와 운영중단 조치에 더해, 시설 폐쇄도 검토하겠다.”며 “사랑제일교회 등에 대해 자치구에서 방역수칙에 따라 비대면 예배를 계속 설득하는 중”이라고 말했다.

서울시는 지난 18일 서울 시내 교회, 성당, 사찰 등 종교시설 1049개소를 점검했으며, 총 14개 시설을 방역수칙 위반으로 적발했다. 14개 시설 중 13개소는 대면예배 금지 조치를 위반해 적발됐으며, 1개소는 마스크 착용 기준 위반 지적을 받았다.

전광훈 목사가 시무하는 성북구 사랑제일교회 예배에는 성도 150여명이 참석했다고 서울시 측은 주장하고 있다.

백 과장은 “코로나19로 모든 국민이 힘든 시기를 보내는 상황”이라며 “위기 극복을 위해 다중이용시설 방역수칙이 필수적이다. 사랑제일교회 등 교회 관계자나 성도들의 적극 협조를 당부한다.”고 말했다.

이에 대해 사랑제일교회는 지난 20일 기자회견에서 “사기방역 및 종교의 자유, 집회의 자유만 전면 금지한 명백한 헌법 위반에 대해, 본 교회와 국민특검단은 끝까지 불복종할 것”이라고 밝혔다.

한편, 교회와 같은 종교시설과 비슷한 극장과 공연장은 일정 거리두기만 하면 인원제한을 두지 않고 있다. 4차 펜데믹 기간중인 지난 7월 18일 대구에서는 4000명의 콘서트가 허용됐다.

이에 따라 예배회복을 위한 자유시민연대(예자연)는 “한국교회가 정부의 방역정책에 순응하며 예배의 자유를 감수했으며, 정부의 잘못된 정책까지도 교회가 수용했음에도 국민의 자유가 무너지는 현상을 목도했다.”며 “교회만 차별하여 정치적 방역을 계속하면 전 교회가 일어나 정권퇴진 운동에 나서겠다.”

크리스천 퍼스펙티브

민주노총은 지난 3일 종로구 일대에서 정부의 집회 금지 통보에도 8000여 명이 참석한 집회를 강행해 3명의 코로나19 확진자가 발생했다고 발표했다. 확진이 판정되기까지 13일 동안 이들은 격리 없이 서울과 지방을 오간 것으로 알려졌다. 전수조사가 이뤄지면 확진자와 n차 감염자의 범위는 더 넓어진다. 그러나 서울시는 전국민주노동조합총연맹(민주노총) 주최 집회 참석자 명단을 아직 확보하지 못했다고 밝혔다.

게다가 보름째 코로나19 신규 확진자 수가 1000명대를 기록, 방역에 비상이 걸린 상황에서 민주노총은 21일 오후 세종시에서 또 한번 집회를 강행했다. 세종시는 집회 당일인 21일, 사회적 거리두기 1단계로 500명 이하 집회 및 행사 등이 가능하다. 하지만 이날 자정부터 거리두기 2단계로 격상되면서 100인 이상 집회 등이 금지된다. 민주노총은 이날 집회와 관련, 경찰에 집회 인원을 499명, ‘쪼개기’로 신고해 법적 기준인 500명을 피해갔다. (관련기사)

정부의 4단계 방역 지침에는 공연 시 회당 최대 관객수 5000명 이내, 영화관은 한 칸씩 띄우기, 스터디카페, PC방 한 칸씩 자리 띄우기(칸막이 있는 경우 띄울 필요 없음), 결혼식·장례식은 친족 49인까지 허용, 유흥시설 전체는 집합이 금지되지만 상점, 마트, 백화점 운영시간은 22시로 제한하나 인원 제한이 없다. 지하철 등 대중교통도 마찬가지다. 그러나 여전히 종교시설은 비대면 예배(현장예배 19인까지)만 가능하다고 못 박고 있다.

존 맥아더 목사가 담임하고 있는 미국 LA 그레이스 커뮤니티교회(Grace Community Church)는 2020년 7월 24일 교회예배를 허용하지 않는 정부의 행정명령에 대한 입장문을 발표하고 현장예배를 전격적으로 단행했다. 교회의 예배에 대한 국가의 관할권 없음을 선포한 것이다. 교회의 대면 예배가 공식적으로 중단된 지 정확히 21주 만이었다.

존 맥아더 목사와 그레이스 커뮤니티교회는 “사람보다 하나님께 순종하는 것이 마땅하니라”(행 5:29) 라며, 정부가 아니라 주님의 명령에 순종한다는 입장을 분명히 했다. 이후 시작된 그레이스 커뮤니티 교회와 주정부와의 법정 다툼은 현재까지 지속되고 있다. (관련기사)

우리가 누구에게 순종할 것인가는 명확하다. 예배는 국가가 통제할 수 있는 것이 아니다. 심지어 법으로 교회를 폐쇄하는 것은 절대 있을 수 없는 일이다. 정부는 교회에 대한 무지와 여타 시설과 비교해 불평등한 교회 예배의 제한을 철회하고, 교회 셧다운에 대한 방침을 돌이켜 사과해야 할 것이다. 한국교회 안에 깨어있는 믿음과 하나님께 대한 순종을 드려서 이때에 살아계신 하나님을 진정 예배하도록 기도하자. 성경과 하나님의 권위를 최고의 가치로 높여드리고, 오직 교회의 머리되신 그리스도께 영광을 올려드리자. <UTT(Understanding The Times)제공> [복음기도신문]

http://gnpnews.org/archives/86938

“우리는 정부가 아니라, 주님의 명령에 순종해 예배를 지켰다”

존 맥아더 목사의 그레이스커뮤니티 교회, 코로나 극복기

때는 작년 2020년 7월 26일, 그레이스 커뮤니티교회(Grace Community Church) 주일 오전 예배 시간이었다. 존 맥아더 목사님이 예배 시작 기도를 위해 단상에 올라오자 예배당을 가득 매운 3000여 명의 성도들은 일제히 일어나 큰 박수를 치기 시작했다. 여기저기서 함성소리도 들렸다. 주일에는 보통 예배에 집중하기 위해 박수치는 것을 자제하는 그레이스교회에서는 흔히 볼 수 있는 광경이 아니었다. 대체 무슨 일인가?

대면 예배의 중단

이날 주일은 교회의 대면 예배가 공식적으로 중단된 지 정확히 21주 만이었다. 2020년 3월 중순 코로나로 인해 미 캘리포니아 주지사는 교회를 포함한 대형 집회를 중지하는 긴급 행정명령을 발동했다. 그레이스교회 또한 그 방침에 따라 교회의 대면 예배 중단을 결정했다. 쉽지 않은 결정이었다. 하지만 당시 바이러스가 얼마나 치명적인지 데이터가 충분하지 않았던 상태에서 무엇보다 교회 장로들은 성도들을 보호해야 했고 정부와 마찬가지로 지역 사회의 심각한 바이러스의 전염을 방지하려는 노력에 함께하고자 심사숙고 후에 내린 결정이었다.

맥아더 목사님은 그 다음 주 주일부터 성도들이 없는 텅 빈 예배당에서 설교를 하기 시작했다. 하지만 감사했던 것은 테크놀로지의 발달로 인해 성도들은 집에서 온라인으로 하나님의 말씀이 선포되는 것을 라이브 방송으로 들을 수 있었다. 등록된 교인 수보다 몇 배가 많은 3만여 명이 전 세계에서 그레이스교회 주일 라이브 방송에 접속하기 시작했다. 한국어, 아랍어, 이탈리아어, 러시아어, 아랍어, 스페인어로 매주 설교가 동시 통역되며 그리스도의 복음이 선포되었다. 또한 주중에도 하나님의 말씀은 끊임없이 성도들에게 전파가 되었다. 교회의 장로들은 여러 채널을 통해서 성도들에게 필요한 말씀과 묵상을 계속해서 나누기를 쉬지 않으며 하나님께서 맡기신 양들을 목양하기 위해서 최선을 다했다. 하나님의 은혜에 감사하는 시간들이었다.

하지만 시간이 지날수록 교인들의 마음속에 사무치는 것은 바로 예배와 성도의 교제에 대한 갈급함이었다. 아프간으로 파병 간 아버지와 영상통화를 하며 떨어진 가족들은 그리움을 달래겠지만 영상통화가 가족이 가족 됨을 대체할 수는 없다. 그렇듯 예수 그리스도께서 세우신 교회도 마찬가지다. 온라인 예배와 온라인영상회의 시스템 줌(Zoom)을 통한 교제는 절대로 교회가 교회됨을 영구적으로 대체할 수 없다.

교회는 모여야 한다. 그것이 바로 교회를 가리키는 헬라어 단어– ‘에클레시아’의 본질이다. 그리스도의 십자가 보혈과 대속의 은혜로 말미암아 세상과 구별되어 불려 모여진 공동체, 그것이 바로 교회다. 오순절 교회의 태동 이후 성도들은 모이기 시작했고(행 2:46) 사도 바울을 통해 복음이 이방인들에게 전파되고 교회가 각 지역에 세워지면서 성도들의 예배의 모임이 초대교회의 패턴이 되었다(행20:7, 고전11:17). 히브리서 기자 또한 예수 그리스도의 재림이 가까워짐을 볼수록 교회는 더욱더 모이기를 힘써야 한다고 명령한다(히10:25)

하지만 시간이 지나도 교회가 모이는 것은 허락되지 않았다. 3월초, 확진자 수의 상승곡선을 잡기 위한 잠시 동안의 락다운(폐쇄) 조치라던 정부의 처음의 말과는 달리 교회 예배 중단의 명령은 4월이 지나고 5월, 6월, 7월 계속해서 이어졌다. 그렇게 시간이 지나면서 분명했던 것은 수백만 명이 사망할 것이라는 보건당국의 예상은 완전히 틀렸다는 것이었다. 바이러스도 애초에 전 국민을 공포에 몰아넣었던 수준의 치명적인 전염병이 아니었음이 데이터를 통해서 명백해졌다.

무엇보다도 많은 성도들이 바이러스의 공포, 무력감이나 우울증 스트레스 등으로 힘겨워하고 있었다. 그들을 목양해야 할 장로들은 여전히 여러 가지 한계에 부딪혀 있었다. 지금 당장 죽어가는 성도들을 찾아가지도 못하고 전화로 통화를 해야만 했다. 성도들이 함께 모여 서로 격려하고 위로하고 사역하는 일들이 장시간 불가능했다. 교회가 이처럼 영적으로 심각한 문제를 맞이할 때 주 정부는 상황이 좋아질 때까지 ‘무기한’ 예배 중단 조치를 감행한다. 이 명령을 어긴다면 강제 중단 조치, 벌금, 더 나아가서는 구금할 수도 있다는 경고와 위협의 메시지를 멈추지 않았다.

사람보다 하나님께 순종하는 것이 마땅하다

이런 상황에서 맥아더 목사님, 그레이스 교회 장로 일동은 7월 24일 성명서를 발표한다. “가이사가 아니라, 그리스도가, 교회의 머리가 되신다.”(성명서) 이 성명서는 이렇게 시작한다.

“그리스도는 만주의 주이시다. 그분은 교회의 참 머리가 되시며(엡 1:22; 5:23; 골 1:18) 또한 동시에 만왕의 왕이 되신다– 모든 이 땅의 권세의 절대 주권자(딤 6:15; 계 17:14). 그레이스교회는 언제나 이 성경적인 원리에 흔들리지 않고 굳게 서 있었다. 그리고 그분의 백성으로서 우리는 언제나 성경에 계시된 그리스도의 뜻과 명령에 순복한다. 그러므로 우리는 주일 예배나 다른 주기적인 집회에 관련해서 정부가 임의대로 제한하는 사항들에 대해서 순응할 수 없다. 그 제한 명령들을 따르는 것은 주님의 분명한 명령에 불순종하는 것이기 때문이다.”

물론, 어떤 사람들은 “누구나 위에 있는 권세에 복종”해야 한다는 성경의 분명한 명령과(롬 13, 벧전 2) 상충된다고 생각할 수 있다. 하지만 성명서는 우리가 언제 세상 권세에 불순종해야 하는지 성경적인 근거를 통해서 설명한다. 권세자들이 하나님께 금하신 것을 명령하거나 하나님께 순종하는 것을 막는 것은 하나님께서 주신 세상 권세의 영역을 벗어나는 일이다. 그래서 다니엘이 왕의 명을 거역하지 않았는가. 다니엘의 세 친구 또한 그래서 금신상에 절하지 않지 않았는가. 세상 정부에 순종하라는 의미는 눈먼 순종을 의미하는 것이 아니다.

세상 정부가 하나님께 받은 권위의 범위는 오직 민간(civil)에 관련된 영역이다. 교회의 예배와 같은 영적인 영역은 머리이신 오직 그리스도의 위임을 받은 장로들에게만 귀속된 권위이다. 성명서 말미에는 정부를 향한 메시지도 포함되어 있다.

“정부의 관리들에게 우리가 정중하게 전달하고자 하는 바는 곧 사도들의 질문과 같다. ‘하나님 앞에서 너희의 말을 듣는 것이 하나님의 말씀을 듣는 것보다 옳은가 판단하라’(행 4:19). 그리고 이 질문에 대한 우리의 주저 없는 대답 또한 사도들과 같다. “사람보다 하나님께 순종하는 것이 마땅하니라”(행 5:29)

그리고 그레이스 교회는 대면 예배를 재개하기로 전격적으로 결정한다. 21주 만이다. 그리고 바로 그 주일 날, 7월 26일 오전 예배당 안에는 3000명의 성도들이 운집했다. 시 133편 말씀이 생각하는 아침이었다. “보라 형제가 연합하여 동거함이 어찌 그리 선하고 아름다운고”

하나님께서 더하신 은혜 위에 은혜

이날 주일 아침 성도들의 박수와 환호성은 누구도 시키지 않은 마음에서 우러나오는 감격이었다. 예배의 회복에 대한 감격이었다. 정부의 불의한 명령에 담대하게 맞서고 사람을 두려워하는 것이 아니라 머리 이신 예수 그리스도 앞에서 양심에 거리낌 없이 당당히 선 교회 장로들로 인한 감사의 감격이었다. 주 안에서 하나 된 나의 형제자매들을 다시 만나고 끌어안을 수 있는 기쁨의 감격이었다. 예수 그리스도가 머리 되심을 세상에 선포하는 감격이었으며 그분의 영광이 높여지기를 원하는 소망으로 하나 되는 순간이었다. 그것이 교회의 본분이 아닌가? 맥아더 목사님은 그날 설교에서 이렇게 말했다.

“지금 이 시간은 교회가 당당히 교회되어야 하는 순간이다. 예수 그리스도의 영광을 위하여 우리는 모일 것이고, 예배할 것이고 구원자 예수 그리스도의 영광의 복음을 선포할 것이다.”

이것이 코로나 사태를 거치면서 우리 그레이스 성도들이 경험한 가장 큰 은혜와 교훈이 아니었나 생각한다. 바로 교회의 머리이신 예수 그리스도의 영광에 사로잡히는 것. 함께 모여 예배하고 교제함으로 그분의 영광을 높이고 복음의 말씀을 세상에 선포함으로 그분의 영광을 높이는 것. 하나님께서 그 열정을 많은 성도들의 마음에 불일듯 일으켜 주신 것 같다. 맥아더 목사님이나 장로들 어느 누구도 성도들을 교회에 나오라고 강요하지 않았다. 하지만 성도들은 코로나의 위험에도 불구하고 자발적으로 예배에 나오기 시작한 것이다.

두 번째로 하나님의 더하신 은혜는 참 의미의 연합이었다. 먼저 교회의 장로들이 그 연합의 본을 보여주었다. 통상 매달 한번 있던 장로 회의는 코로나 시기에는 매주 열렸다. 장로들은 매주 머리를 맞대고 기도하며 하나님의 지혜를 구했다. 장로들 사이에서도 코로나 관련해서 또 방역 지침 관련해서는 여러 가지 이견들이 있었지만 주님의 명령에 따라 예배가 다시 열려야 한다는 순종의 마음에는 모두 하나가 되었다. 주 안에서 아름다운 그 연합이 바로 40여 명의 장로들 만장일치로 성명서가 발표된 배경이다.

또한 교회는 다시 열렸지만 여러 가지 이유로 교회에 안 나오는 성도들을 위한 목양의 노력과 교회에는 나오지만 건강을 염려를 하는 성도들을 위해 야외 텐트, 대형 스크린 설치 및 소독제 마스크 준비 등은 하나님의 양 무리를 품어주고 이해하는 장로들의 성숙한 배려와 사랑의 모습이었다. 물론, 코로나 관련해서 교회 내 성도들 사이에서도 여러 가지 이견들이 많았지만 장로들의 본을 따라서 교회가 분열되지 않고 성도들도 함께 격려하고 위로하며 화합함으로 여러 모습으로 예배에 참여하는 모습은 주님께서 주신 은혜가 아니었다면 불가능했을 것이다.

마지막으로 교인들이 경험한 또 하나의 하나님의 역사와 은혜는 바로 우리 교회를 통해서 미국의 많은 교회들이 담대하게 일어섰다는 것이다. 주 안에서 담대함도 이처럼 전염성이 강했다. 많은 교회 지도자들이 정부의 부당한 예배의 간섭에 불복하고 예수 그리스도께 순종함으로 대면 예배를 재개했다. 단순히 미국 내에서뿐만이 아니다. 전 세계에서 수많은 교회와 성도들이 그레이스 교회의 담대한 결정에 지지와 감사를 보냈다. 이처럼 주님께서 그레이스교회에 부어 주신 은혜 위의 은혜가 참으로 큰 작년 2020년이었다.

일년이 지나고… 교회여 일어나라!

예배가 재개되고 일 년이 지났다. 그동안 주 정부는 여러 차례 여러 가지 방법으로 예배를 중단할 것을 경고했고 실제로 중단시키거나 방해하기 위한 시도들이 여러 차례 있었다. 그리고 지금은 정부와 긴 법정 소송을 진행 중이다. 하지만 중요한 것은 지금까지 그레이스교회는 그 이후, 단 한 주도 빠지지 않고 예배를 드리고 있다는 사실이다. 하나님께 모든 감사와 찬송을 올려드린다.

하지만 아직도 전 세계의 많은 교회들이 문을 열지 않고 있다. 한국도 이제 4단계 거리 두기 지침이 시행되면서 많은 교회들이 다시 문을 닫게 되었다. 그러나 이제 많은 한국 교회들도 미국의 그레이스교회를 비롯 전 세계 수많은 신실한 교회들과 함께 어깨를 나란히 해야 할 때가 아닌가 생각해 본다.

50세 이하 확진자 생존율이 99.9%인 질병으로 온 국민의 공포를 조장하고 도시를 봉쇄하고 교회의 셔터를 아무 때나 내리는 명령에 언제까지나 교회들이 아무런 고민 없이 자동적으로 눈먼 순종을 할 것인지 고민해야 할 때이다. 어떤 이유에서 건 교회의 예배를 중단시키는 정부의 명령은 하나님께서 주신 권위의 범위를 넘어선 명령이기 때문이다. 예배에 관련한 모든 결정은 정부가 아니라 성령께서 세우신 장로들의 권위의 책임이다.

예수께서는 “가이사의 것은 가이사에게, 하나님의 것은 하나님께 바치라”(막12:17) 말씀하셨다. 예배에 관한 결정은 하나님의 것인데 가이사에게 바치고 있지는 않은가. 물론, 교회의 상황에 따라 교회를 당분간 열수 없는 상황이 충분히 있을 수 있다. 교회의 장로들이 오랜 시간 기도함으로 숙고하고 그런 결정을 했다면 그리스도 앞에서 거리낌이 없을 것이다. 하지만 그런 고민과 기도와 숙고의 시간을 거치지 않고 지금까지 자동적으로 수동적으로 그냥 문을 닫으라고 하니까 가이사에게 하나님의 것을 바쳐왔던 교회들이 있다면 주님 앞에 회개하고 다시 한번 회복되는 시간이 있기를 기도해본다.

바이러스문제나 정치적인 견해를 떠나서, 헌법의 자유를 수호해야 한다는 사실도 다 떠나서 교회 지도자들에게 가장 중요한 것은 교회의 머리이신 예수 그리스도께 순종하는 일이다. 맥아더 목사님의 말처럼 지금은 교회가 교회다워야 하는 시간이다. 참 교회가 일어나야 하는 시간이다. 모르드개가 에스더에게 “이 때를 위함이 아닌지 누가 알겠느냐”(에4:14) 말했던 것처럼. 하나님께서 주권적으로 많은 교회의 리더들을 이때에 부르셨다고 믿는다. 무엇보다 세상이 그 어느 때보다 교회가 필요한 때이다. 왜냐하면 코로나바이러스보다 더 치명적인 영적인 바이러스인 죄의 전염병이 온 인류를 뒤덮고 있기 때문이다. 전염병으로 인한 불안과 공포를 가지고 멸망으로 가는 영혼들에게 빛이 되는 그리스도의 구원의 복음을 힘써 전해야 할 때이다. 오히려 그리스도의 영광이 더 널리 전파되는 기회의 시기이다. 그리고 궁극적으로 하나님의 뜻과 그분의 영광을 따라 그분의 기뻐하시는 모든 뜻이 이루어질 것이다(사46:10).

그러므로 작년 7월 설교가 끝나고 맥아더 목사님이 기도가 우리 모두의 기도일 줄로 믿는다.

“주님, 이 어지러운 시간, 주님의 많은 참 교회들이 일어나 주님께 영광과 높임을 돌리게 하옵소서. 또한 주님의 복음의 빛이 이 세상의 어둠을 비춰 주님의 영광이 온 땅에 가득하게 하옵소서!” [복음기도신문]

http://gnpnews.org/archives/86391

운영중단명령 받은 은평제일교회(심하보 목사), 다음날도 변함없이 현장서 대면 예배